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Boletín de Ciencia - horno3

Boletín 218 de divulgación de ciencia - marzo 2020


Boletín 218 - ¿Qué pasa cuando no te lavas las manos?


Estudios estiman que si todas las personas se lavaran las manos de forma regular se podrían salvar millones de vidas cada año. 

¿El Dr. Semmelweiss?

En 1847, un obstetra húngaro llamado Ignaz P. Semmelweiss demostró que el lavado de manos reduce en gran medida las infecciones en los recién nacidos y en sus madres. Intentó promover el lavado de manos y la limpieza entre sus colegas, que estaban tan ofendidos que lo enviaron a un manicomio; sin embargo, las afirmaciones del Dr. Semmelweiss han demostrado su validez muchas veces.

¿Qué tanto las personas se lavan las manos?

El 95% de las personas afirman que practican una higiene adecuada de manos. Sin embargo, los estudios muestran que solo el 67% de las personas practican algún tipo de higiene de manos. Los investigadores creen que este número es bajo porque, si bien la mayoría de las personas tienen la vaga idea de que lavarse las manos es importante, no conocen hechos concretos sobre el tema.

El 80% de las enfermedades transmisibles se adquieren por contacto, ya sea por alimentos, o al tocarse la boca, ojos y nariz. Tocar los alimentos con las manos contaminadas propaga enfermedades como Salmonella, E. Coli, Estafilococo e infecciones diarreicas, ésta última sigue siendo la segunda causa más común de muerte infantil. El lavado de manos adecuado puede reducir las tasas de diarrea en un 40%.

Al tocar la cara con las manos contaminadas se propagan enfermedades como la neumonía, el resfriado y la gripe. El lavado de manos adecuado y continuo puede reducir las infecciones respiratorias en cerca del 20%. La neumonía sigue siendo la causa número uno de muerte infantil.

Los momentos más críticos para lavarse las manos son antes de preparar los alimentos y después de ir al baño. Solo el 20% de las personas se lavan las manos antes de preparar alimentos. Estudios en lugares públicos encontraron que menos del 75% de las mujeres y menos del 50% de los hombres se lavan las manos después de ir al baño

Cada vez que se tira un inodoro con la tapa hacia arriba, una fina niebla que contiene bacterias como E. Coli y Estafilococo se extiende sobre un área de 6 m2. El área alrededor de los inodoros en los baños públicos está cubierta en un 90% de estas bacterias.

¿Y el lavado de manos?

El tiempo de lavado recomendado es de 15 segundos. El tiempo de lavado ideal es de 30.  Por cada 15 segundos dedicados a lavarse las manos, se eliminan 10 veces más bacterias. La persona promedio pasa menos de 10 segundos lavándose las manos

La mayoría de las bacterias en nuestras manos están en la punta de los dedos y debajo de las uñas. La cantidad de bacterias en nuestras yemas de los dedos se duplica después de usar el baño en el contacto con puertas y llaves. La mayoría de las personas se lavan las palmas de las manos y no el dorso. El recuento de bacterias es más alto en la mano dominante. Sin embargo, las personas diestras se lavan la mano izquierda más a fondo que la derecha, y viceversa.

Las manos húmedas tienen 1,000 veces más probabilidades de propagar bacterias que las manos secas y solo el 20% de las personas se seca las manos después del lavado. Las toallas de tela reutilizables albergan millones de bacterias. Las toallas de papel desechables son el medio más higiénico para secar las manos.

Las iniciativas de lavado e higiene de manos reducen en gran medida la cantidad de ausencias, bajas por enfermedad y pérdida de productividad. Un estudio de escolares de Detroit mostró que aquellos que se lavaban las manos tenían un 24% menos de ausencias debido a enfermedades respiratorias y un 51% menos por malestar estomacal

En China, la distribución de jabón en las escuelas primarias resultó en 54% menos de ausencias. El uso de desinfectante para manos en el aula resultó en un 20% menos de días de enfermedad en 16 escuelas primarias diferentes

Cada año, la gripe cuesta millones de días de trabajo perdidos, así como altos costos en visitas a doctores, medicinas y gastos hospitalarios.

Se ha demostrado que lavarse las manos previene dos enfermedades oculares de largo alcance como la conjuntivitis que infecta a millones de personas cada año, al igual que el tracoma, una infección bacteriana que es la principal causa de ceguera en el mundo.

Fuentes: 

B4. (17 de December de 2013). Recuperado el 12 de March de 2020, de The Facts About Hand Washing and Hand Hygien: https://b4brands.com/blog/facts-hand-washing-hygiene/

Brennan, D. (November de 2019). Recuperado el 12 de March de 2020, de What Happens When You Don't Wash Your Hands: https://www.webmd.com/a-to-z-guides/ss/slideshow-what-happens-dont-wash-hands?ecd=wnl_spr_030720&ctr=wnl-spr-030720_nsl-LeadModule_cta&mb=HILtEx8JmguDPuKWtrW8yRXFE73IOX1c8oNwBxZlaCI%3d

Miranda, M., & Navarrete, L. T. (2008). Revista chilena de infectología. 25 (1), 54-57. Recuperado el 13 de marzo de 2020, de Semmelweis y su aporte científico a la medicina: Un lavado de manos salva vidas: https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-10182008000100011

Organización Mundial de la Salud. (2020). Recuperado el 12 de marzo de 2020, de Una atención limpia es una atención más segura: https://www.who.int/gpsc/5may/tools/es/

 


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